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牛熊ゼミナール・金融の歴史第1回 「物品貨幣から鋳造貨幣へ」

 原始時代を描いたマンガなどに出てきたお金といえば石でした。古代においては、石も実際に使われていました。また、古代中国やインドではお金として「貝」が使われていたことが知られています。ほかの国では「骨」や、「家畜」、「毛皮」、「穀物」、「塩」などが貨幣として使われていました。 古代にお金として使われていたものは、共同生活において利用価値が高いことや、貴重なもの、さらに保存がきくといったものが選ばれていました。これらは「物品貨幣」とも呼ばれています。

 文献などに残っている世界最古の貨幣は、古代中国の殷王朝(紀元前1600~1046年)で貨幣として使われた「子安貝」と言われています。「子安貝(タカラガイ)」は、当時たいへん貴重な貝の種類でした。貝という漢字も、タカラガイのなかの「キイロダカラガイ」という種類の形から生まれた象形文字です。このキイロダカラガイやハラビラダカラガイが古代中国の殷王朝で「貝貨」として使われていたのです。貨幣とか経済に関しての漢字には、「買」「財」「貴」「賓」といったように貝のつくものが多いのも、古代中国で貨幣として使われていたことに由来すると思われます。

 貝殻のように保存がきくということが、「お金」の重要な機能のひとつとなっています。保存が効くということは、価値を貯蔵することが可能となります。その後、お金の役割をしていた貝は、やがて自然のものから貝を真似て作られた銅製品に変化しました。銅や銀は貝などに比べて耐久性が優れている上に、運搬性にも優れているため、次第に金属が貨幣素材に利用されるようになったのです。

 その後、商工業などの発達に加え、銅や銀の産出や加工といった技術の向上により、金属貨幣が幅広く使われ始めました。メソポタミアでは銀を貨幣の代わりとしたとの記録が残っています。

 金や銀、銅などの貴金属金属は腐ったりすることがなく耐久性があり、他の金属を加えることで硬くなり、また分割したり足し合わせたりすることが比較的簡単にできます。さらに少量でも交換価値が高いことで持ち運びにも便利です。

 しかし、「お金」という言葉に含まれている価値の高い「金(きん)」の場合は、王家など支配者の政治的権威を示す装飾品として利用される傾向が強く、昔は貨幣素材に使われることは案外と少なかったそうです。

 当初使われた金属貨幣は貴金属の固まりや砂金といった計量を計って用いられたことで、「秤量貨幣」と呼ばれました。ただし秤量貨幣は、その品質を調べ、重さを量る必要があるなど不便な面がありました。そのため大きさや重さ、さらに混合物の量がきちんと決められたお金である「鋳造貨幣」が造られるようになったのです。

 鋳造貨幣は秤量貨幣と異なり、重さによって価値が決められるのでなく、個数によって価値が決められる貨幣です。それゆえに個数貨幣、又は計数貨幣とも呼ばれています。鋳造とは鋳型に融かした金属を流し込んで製造ことで、量産がしやすく複雑な形状のものでも作る事が可能となります。こうして現在、使われているコインの原型が生まれたのです。 世界における最初の鋳造貨幣は、紀元前7世紀ごろに現在のトルコ西部に位置するリディアで発行されたエレクトロン貨とされています。

 この素材となったのはエレクトラムと呼ばれた金銀の天然合金です。自然の中で採掘される金にはいくらかの銀などが混ざっていますが、その中でも銀の含有量が20%を越えるものをエレクトラムと呼んでいます。これは普通の金と明確に区別されて「琥珀金」とも呼ばれていますが、その色彩や輝きといったものが琥珀に似ていたためです。

 琥珀を意味するギリシア語の「エレクトロン」は半透明で黄金色のコハクが太陽(エレクトル)を連想させることから命名されました。こうしてこのエレクトロン貨は、金塊に人物や動物の絵を打刻してつくられ、この様式がギリシアやローマ以降の西洋式貨幣の基礎となりました。

 琥珀といえば、古代の琥珀の中の蚊から恐竜のDNAを抽出して恐竜を復活させるという映画「ジュラシック・パーク」を思い浮かべる方もいるかもしれません。琥珀は古代の樹脂が地中で化石化したものです。琥珀は布などでこすると静電気が発生することで、16世紀イギリスの科学者で電気を発見したギルバートは、この琥珀の性質にちなんで電気をエレクトロニクスと名づけました。

 お金の歴史から少し話題が逸れてしまったかに見えますが、実は現在のお金はその交換機能や保管機能がこのエレクトロニクスによってさらに発展し、現金通貨から電子マネーへと姿を変えつつあるのが、現在の「お金」の姿でもあるのです。


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by nihonkokusai | 2011-09-27 18:05 | 金融の歴史 | Comments(0)
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